Terremotos en la historia del Perú

Análisis de los movimientos sísmicos mas importantes en la historia del Perú

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Los Terremotos en la Historia del Perú

Introducción

Existen en Sudamérica placas continentales que al entrar en contacto producen movimientos telúricos. El Perú es uno de los países que se encuentran en el “cinturón de fuego del pacífico”. Es por esto, que en nuestro país han quedado registrados algunos de los más grandes terremotos, no solo por la cantidad de pérdidas humanas y materiales, sino por los grados en los que se han presentado. Es así que en los siguientes puntos expondremos cinco hitos que nos harán conocer algunos de los mayores desastres naturales. Este blog tiene como finalidad mostrar un punto de vista objetivo y que mediante una profunda investigación muestre los hechos presentados por los autores estudiados.

Terremoto en Lima en 1746

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La noche del 28 de octubre de 1746 aproximadamente a las 22:30, la ciudad de Lima fue sacudida por un violento movimiento sísmico que destruyo gran parte de sus edificaciones. Este terremoto tuvo una magnitud de aproximadamente X ~XI en la escala de Mercalli (7.0 ~8.0 escala de Richter), lo que significo uno de los más violentos de la época colonial. Su importancia radica no solo en los daños causados a la ciudad, sus alrededores y sus habitantes sino que también tuvo una gran relevancia en la sociedad, el gobierno y la religión de ese entonces.

Las estadísticas de la época nos dicen que aproximadamente perecieron 1300 personas a causa del impacto de las paredes derribadas por las ondas sísmicas. Sin embargo, los sucesos más trágicos se registraron en el Callao, que fue prácticamente borrada del mapa debido a un poderoso tsunami que sucedió al terremoto, de los 4000 habitantes que tenía el Callao solo sobrevivieron 200.

Toda esta destrucción, de 3000 casas en Lima solo quedó 25 en pie, causo gran pánico y zozobra en la población, lo que inicio rumores inquietantes acerca de posibles desastres en otras ciudades del territorio, estos se extendieron rápidamente por todo el Perú. Y no era para más ya que luego del terremoto, durante todo el mes siguiente se llegaron a sentir aproximadamente 340 sismos de menor magnitud. Esto tenía a la ciudad de Lima en una psicosis colectiva, lo que genero en la población un cansancio físico y agotamiento psicológico, debido a que las personas corrían a salvaguardarse a lugares alejados del centro de la ciudad y en gran medida a elevar plegarias a dios en medio de las calles. Si bien es cierto que muchas personas huyeron fuera de la ciudad el hecho que el virrey, el conde de Superunda, y sus más cercanos colaboradores permanecieran en la ciudad, tranquilizó a parte de la población.

La importancia de este suceso radica en los acontecimientos que sucedieron al terremoto, ya que tienen mucha implicancia en el aspecto religioso y político de nuestros días. Como se sabe cada año durante el mes de octubre, las calles de Lima se visten de morado, en devoción al Señor de los Milagros. Los habitantes de la ciudad asocian estrechamente este mes con los movimientos telúricos, especialmente con el de 1746.
Aunque desde años anteriores, el Señor de los Milagros ya poseía un reconocimiento por un sector de la población, especialmente por la plebe, es después del terremoto que adquiere una mayor popularidad. El desastre ocurrido no solo resquebrajó los cimientos las edificaciones limeñas sino que también las bases políticas, puesto que la población negra se alzo en revueltas y saqueos que alteraron el orden social, ya que este castigo de la naturaleza era interpretado como el augurio de la caída del virreinato. Cabe resaltar que para 1700 Vivian en la capital alrededor de 10500 negros y mulatos en Lima, esto creo un temor a la plebe por parte de las clases altas y los gobernantes. En medio de este panorama:

“En octubre de 1747 se celebraron en la ciudad de Lima una serio de actos religiosos, entre los que destaco la procesión del Señor de los Milagros. Esta imagen recorrió por primera vez las calles de la ciudad durante cinco días. Es evidente que la procesión se ligó directamente por recuperar el orden público (…)” Rosas 2005:109

Esta acción tuvo buenos resultados para el gobierno ya calmo en cierta medida los ánimos entre la población revoltosa, además de convertirse el mes de octubre en una ocasión especial en donde se refuerza y recuerda los movimientos sísmicos en una estrecha vinculación a las relaciones sociales, tal y como lo vivimos en nuestros días.

Otra consecuencia política que generó este desastre fue la conspiración de Lima, liderada por Pedro Santos y Francisco García Inga Ximenez, ambos nobles indígenas, los cuales aprovecharon la destrucción generada por el terremoto para hacerse de adeptos brindando ayuda humanitaria. Sin embargo, estos personajes fueron ejecutados el 22 de junio de 1750, por conspirar contra la corona, los indígenas en respuesta a esto iniciaron una revuelta en Huarochirí. Pero la violencia en Huarochirí fue solo el comienzo de una rebelión más grande (la de Juan Santos Atahualpa posteriormente) que encontró en el terremoto de 1746 un ocasión propicia para adquirir un protagonismo dirimente y desequilibrador. Estas revueltas iniciarían posteriormente el camino hacia la independencia.

Bibliografía

SANCHEZ, Susy . “Del gran temblor a la montruosa conspiración. Dinamica y repercusiones del miedo limeño en el terremoto de 1746”. En: El miedo en el Peru siglos XVI al XX. Lima: PUCP, 2005, pp. 103 – 136.
http://cidbimena.desastres.hn/docum/crid/Enero2005/CD1/pdf/spa/doc9644/doc9644-b1.pdf (visitado el 20 abril 2010)
Cronologia detallada y características de los sismos en el Perú S. XVIII

Terremoto en Arica – Perú en 1868

Datos Generales

El terremoto en la zona de Arica que por ese entonces le pertenecía al Perú, ocurrió un 13 de agosto de 1868 a las 16:00 aproximadamente hora local y no solo abarco Arica, sino también llego hasta medio Chile y gran parte de Colombia. Este sismo tuvo una intensidad de 8.3 R y causo al menos 1000 muertos a lo largo de la extensión que abarco el terremoto. El tsunami que se origino debido a este sismo no solo arraso con las costas peruanas, sino que llego hasta algunas zonas al otro lado del pacífico como Japón, Australia, Nueva Zelanda, etc.

Para hablar sobre lo que ocurrió en el terremoto, hemos dividido los daños por zonas para una mejor explicación.

Arequipa

Sin lugar a duda este fue uno de los mas terribles terremotos que sufrió esta ciudad. Documentos de la época cuentan que no quedaron viviendas y edificaciones que no hayan sufrido daños, ya que todos presentaban grietas y destrozos que causaron pánico entre la población por miedo a replicas fuertes que acabaran de tiras las casas abajo. Aunque el epicentro no estuvo en Arequipa, las ondas expansivas causaron destrozos y dieron origen a un gran tsunami que azoto sus costas causando la mayoría de muertes en esta ciudad por ese motivo.

Los daños mas significativos se produjeron en la iglesia de San Agustin, donde se derrumbo toda la boveda de un momento a otro en pleno siniestro. También la Plaza mayor se vio afectada cuando vio caer la mitad de la arquería del Portal del Regocijo. Además, hubo desesperación cuando el techo de la sala principal del Hospital San Juan de Dios se vino abajo sepultando a mas de 40 pacientes.

No solo fueron los daños directos del terremoto con lo que los arequipeños tuvieron que enfrentarse, ya que después del mismo se produjo grandes disturbios entre la población. Muchos llevados por la desesperación y otros por aprovechar el momento comenzaron a saquear las tiendas que quedaron afectadas por el terremoto. Los alimentos y el agua escaseaban, los agricultores vieron secarse sus cultivos por la destrucción de los canales de regadío y acequias. Si hay algo que rescatan de este acontecimiento es que la población, viendo la demora del estado, mostró su solidaridad entre ellos organizando brigadas de pobladores que se encargaron de remover los escombros para rescatar a los posibles sobrevivientes y muertos para darle cristiana sepultura. Además, se logro dar funcionamiento a algunos canales y acequias de regadío.

Catedral luego del terremoto de 1868

ILO

Para la ciudad de Ilo también este terremoto fue uno de los mas fuertes de su historia. En esta ciudad la intensidad del sismo se midió en 8 grados en la escala de Richter causando numerosos daños. Fueron pocos los edificios que no sufrieron daños por el siniestro. Además, en las costas de Ilo se sufrió, también, un fuerte tsunami que arrasó el antiguo pueblo de San Gerónimo. Documentos de la época cuentan que el agua destruyo toda la Plaza de Armas entrando por la playa Tres Hermanas .

La población de Ilo no tuvo mas remedio que correr a los cerros mas cercanos para escapar de as aguas que se venian destruyendo todo a su paso, el cerro donde la mayoría logro escapar es el cerro de Cabo de Hornos. Al volver a la ciudad en ruinas los pobladores se dieron con la gran sorpresa que en la iglesia de San Gerónimo, que estaba totalmente destruidas, se hallaban intactas las imagenes de San Gerónimo y de la Viegen del Rosario patronos de la iglesia y el pueblo respectivamente.

La plaza de armas de Ilo luego del terremoto y el tsunami de 1868

MOQUEGUA

Para hablar de los daños que sufrio Moquegua citamos al supremo de esta ciudad por ese entonces en una carta dirigida al prefecto general.

Moquegua, 14 de agosto de 1868

“Mi señor General Prefecto de este departamento:

Con bastante sentimiento comunico a usted que a las cinco de la tarde de ayer, se sintió un fuerte terremoto que ha destruido la mayor parte de la población; los movimiento de la tierra fueron tan recios y repetidos que no ha habido casa que haya podido resistir sin ser gravemente averida, esto es, la que no sido derribada desde sus cimientos.

Lamentablemente en extremo es señor Prefecto el cuadro que presenta esta ciudad; los templos, hospital y colegio todo queda derribado, incluso el reloj público. Las bodegas de las haciendas han tenido igual suerte y los licores que contenían, han corrido por el campo. Las pérdidas que nos ha ocasionado la catástrofe de que doy parte a usted son de pronto incalculables, y muchos años pasarán sin poder recuperarse; nótanse igualmente en el comercio perjuicios de gran consideración, pues casi todas las tiendas en su desploma han cubierto y destrozado los artículos que contenían.

Respecto a las víctimas que se lamente, no es posible por ahora fijar el número de las que habrían perecido en las casas derribadas, pues no existiendo en la policía una fuerza competente, no se ha podido levantar los escombros, además de que los movimientos de la tierra hasta ahora mismo se repiten amenazándonos mayor ruina, y en lo poco que se han levantado los escombros, se han encontrado cuarenta y tantos cadáveres entre hombres, mujeres y niños, y de temor se halla toda la gente del campo. Con el fin de desenterrar los muertos, levantar escombros y demoler edificios que ofrecen peligro he oficiado al Comandante General Coronel Leyseca, para que me remita de Torata parte del batallón, y por el oficio que de dicho Coronel adjunto a usted, se impondrá de que en aquel pueblo ha ocurrido iguales desgracias. Dígnese pues usted si lo juzga conveniente poner esta comunicación en conocimiento del Supremo Gobierno para que sirva exonerar a esta Provincia del pago de la contribución predial del semestre de San Juan que lo juzgo imposible de realizar, pues hasta la fecha no se ha conseguido su realización.

Dios Guarde a usted.

P.O. Cores” (Kuong Cabello : 1982)

En esta cita se puede apreciar ma magnitud del desastre reinante en esta zona del Perú, donde se informa de la catastrofé sufrida y de la incapacidad de la autoridad por sostener el orden y ayudar a los heridos y hacer un informe sobre muertos y destrozos en general.

TACNA

Esta ciudad también se vio afectada por el sismo que causo al menos 40 muertes y muchos daños materiales. Los sismos como replica duraron varios días después de sucedido el terremoto aumentando el miedo así en la población. Como anecdota se puede mencionar que en su libro Tradiciones Peruanas, Ricardo Palma cuenta la historia de Locumba, el cual habla de una maldición al que desenterrará el oro de Locumba, justo cuando saqueadores estaban por robarlo se produjo el fuerte terremoto que dicen que volvió a enterrar el oro que ya había sido desenterrado por los profanadores.

ARICA

Arica fue la ciudad donde se origino el terremoto, llámese epicentro. En esta ciudad donde vivian aproximadamente entre 15mil y 20 mil habitantes se produjo el mayor daño del terremoto, la intencidad vivida en esta ciudad se mide en 8.5 grados en la escala de Richter. Los muertos que se contaron por este siniestro
ascendieron a 300 entre atrapados por los escombros y los ahogados por el tsunami.

En el muelle se encontraban barcos de bandera peruana, americana e inglesa que se vieron afectados por la gran hola de unos 8 a 12 metros aproximadamente que azoto la ciudad de Arica que llevaba mucho tiempo de franco desarrollo. Los barcos anclados cedieron con la fuerza del mar sosobrando algunos y otros arrasados y destrozados por el impacto contra el Morro de Arica.

“(…)Hacia las cuatro de la tarde me encontraba en la cabina del comandante cuando nos sobresaltamos, pues el barco vibraba como cuando se deja caer el ancla y la cadena gime en los escobenes. Seguros de que no podía tratarse de esto, corrimos hacia el puente. Atrajo nuestra atención una nube de polvo que avanzaba desde el sureste por tierra, al mismo tiempo que crecía la intensidad del ruido. Ante nuestros ojos estupefactos las colinas parecían tambalearse, y el suelo se agitaba igual que las pequeñas olas de un mar picado.”(Billings:1868)

En esta cita echa por el oficial L.G. Billings, del navío de bandera norteamericana Wateree, menciona como desde su barco, antes del tsunami, presenciaron todo el acontecimiento que ocurria en la tierra. En sus palabras se puede apreciar la magnitud del sismo que se vio inclusive desde las playas.

Navio Wateree en 1868

“En tierra, los sobrevivientes atravesaban mientras tanto la playa y se apiñaban en el pequeño malecón, llamando a las tripulaciones de los barcos para que ayudadran a sacar a sus parientes de las confusas ruinas y transportarlos a la aparente seguridad de los barcos anclados. Esto era más de lo que podíamos soportar, así que de inmediato bajamos la lancha con trece hombres a bordo. Alcanzó la ribera y la tripulación desembarcó de inmediato, dejando solamente un marinero de guardia en la embarcación. Mientras tanto, abordo tratábamos de organizar un equipo armado de palas, hachas y zapapicos, cuando un rumor atrajo nuestra atención; al volver los ojos a tierra vimos com horror que el lugar en el que se encontraba el muelle lleno de seres humanos, había sido tragado en un instante por la repentina subida del mar, mientras que nuestro navío, flotando sobre la superficie, no lo había notado. Veíamos asimismo la lancha con sus tripulantes arrastrados por la irresistible ola hacia el alto acantilado vertical del Morro, en donde desaparecieron entre la espuma formada por la ola al romper sobre las rocas.”(Billings:1868)

ACa podemos ver como el tsunami acabó con la mayoria de los barcos que estaban anclados en el muelle, la desesperación y el sentimiento con el cual este marinero describe las escenas nos hacen saber la intencidad de lo vivido por este sismo nunca antes sentido en esta zona.

El Terremoto de 1868 acabó con muchos pueblos prosperos de esa epoca, ciudades que fueron levantadas por el esfuerzo del hombre durante muchos años fueron destruidas por la naturaleza en algunos minutos. A este se le sumo una gran crisis que el Perú paso incapas de reconstruir todas las zonas afectadas y posteriormente afectado en todo entendimiento por la Guerra del Pacifico con Chile, que llego cuando aun se estaba reconstruyendo las ciudades.

Bibliografia

Zora Carvajal, Fortunato (1966). Tacna, historia y folklore. Cooperativa San Pedro.
Retazos de la Historia de Moquegua, Edición de 1982, página 126-127, Luis E. Kuong Cabello
Palma, Ricardo (1860). Tradiciones peruanas. Lima.
ILO NUESTRA HISTORIA (1997) (http://eadriazola.blogspot.com/2007/08/ilo-y-el-terremoto-de-1868.html) Sitio web de acontecimientos mas historicos de la ciudad de ILO(consulta: 19 de abril)
Billings, L.G.(1868) Relato Oficial del terremoto de 1868. Carta oficial 8 de agosto de 1868

Terremoto en Lima-Callao en 1940

        

El terremoto ocurrido un 24 de mayo a las 11:25 de la mañana en Lima y Callao fue el de mayor magnitud en esta ciudad en el siglo XX. Este movimiento sísmico genero un tsunami afectando así no solo a las costas peruanas, sino también a Guayaquil en Ecuador y a Arica en Chile. El callao fue el mayor afectado ya que fue el más cercano al epicentro. Más de 1000 personas murieron y muchas otras perdieron sus casas, las iglesias se derrumbaron, y el malecón de Lima se hundió. Es por este motivo que se eligió al terremoto del 40 ya que fue el primero en dañar la capital de manera exorbitante, arrasando con todo y todos. A continuación, se presentaran las consecuencias políticas, económicas y sociales que se generaron a partir de este sismo que a pesar de contar con poca información sobre este desastre, las tres se encuentran vinculadas.

Por el lado social, hubo muchas perdidas materiales y humanas, este terremoto acabo con la vida de más de mil peruanos y destruyo un 90% las casas en Lima y Callao. Esto genero mucho temor en las personas, que dormían en las calles por miedo a otra replica y debido a que muchos no contaban con un lugar seguro para pasar los días. Por este lado se vincula la parte económica, ya que las pérdidas materiales sobrepasaron los limites, y el gobierno de Manuel Pardo y Ugarteche no se encontraba en una buena situación como para apoyar a tantos damnificados, pero a pesar de esto la prioridad se le dio a las personas mas pobres ya que sus casas estaban inundadas y eran inhabitables. Por otro lado la política aporto en el orden de la reconstrucción de los hogares más devastados, obtuvo ayuda de algunos otros gobiernos y comenzaron la reconstrucción de la ciudad a medida de la gravedad.

A partir de este sismo hubo muchos aspectos que cambiaron la historia de Lima y Callao. Uno de estos es el fin de la arquitectura barroca y colonial Limeña, el material para las construcciones cambiaron de adobe a la construcción en columna-viga de acero, los arquitectos pudieron crear un aspecto con mas trascendencia peruana que española  y dejando en el olvido a la colonizacion al pasar de los tiempos. Esto también sugería una mayor precaución e interés por parte de las personas y el gobierno, quienes conjuntamente empezaron a crear medidas de precaución para los venideros desastres  naturales para que no ocurrieran tantas muertes como las que se terminaron ese fatídico 24 de Mayo del 1940.

Terremoto en Ancash en 1970

Un domingo 31 de mayo de 1970 a las 15 horas con 23 minutos, los departamentos de Ancash, Huanuco, La libertad y Lima  se vieron sacudidos por un terremoto de 7,8 en la escala Richter que tuvo como epicentro las costas de las ciudades de Casma y Chimbote en el Océano Pacifico. Este desastre natural se llevo a unas 80 000 personas sin contar los desaparecidos que sumaron unos  20 000, el numero de heridos se contabilizo a 143.331 y las perdidas de viviendas oscilaron en un 80% a 90%. Las personas afectadas fueron unos 3 000 000 que se quedaron en su mayoría sin hogar y sin familia. Una de las zonas más afectadas fue el callejón de Huaylas, en el que la mayoría de sus pueblos se destruyeron en un 97% y dos de ellas quedaron sepultadas por un alud en consecuencia del sismo.

Como se menciono anteriormente, los pueblos que quedaron sepultados fueron el de Yungay y Ranrahirca por el alud, acabando con más de un 70% de su población, esto también genero la obstaculización de caminos y la desaparición del ferrocarril que unía a Chimbote con Huallanca. Este alud se genero después de los 45 segundos que duro el sismo, causando un huaico de nieve del pico oriental del nevado Huascarán, enterrando por completo a Yungay en la que solo se salvaron unas 300 personas que se refugiaron en el cementerio y dos niños que fueron conocidos después por su peculiar historia relacionada a un circo.

 

 Al terminar el terremoto muchas personas fueron enviadas a los lugares mas devastados para ayudar a las personas mas afectadas y muchos de ellos se encontraron en un pueblo destruido con mas de 23 000 muertos que se encontraban, en su mayoría, sepultados. En este tiempo de rescate muchos diarios iban cambiando sus titulares conforme iban pasando los días, en los que aumentaban el número de muertos, desaparecidos, y heridos. En los días siguientes una emisora transmitió un mensaje de uno de los damnificados, dijo lo siguiente: “Tuvimos un amanecer de terror. La tierra sigue temblando. Los cerros se desmoronan estrepitosamente. Una espesa nube de polvo cubre toda la región. La gente muere asfixiada”, después de esto la comunicación se perdió. A partir de este incidente el gobierno recibió un aporte internacional de organizaciones mundiales, que ayudaron a restaurar la comunicación en los departamentos afectados.

 Este terremoto trae como consecuencia la organización del Instituto Nacional de Defensa civil el 28 de marzo de 1972, ya que se el gobierno se percato que no tenían una buena organización para ayudar a su gente en desastres similares al del terremoto de 1970. Muy aparte de el aspecto político, en el aspecto social 20 000 niños se vieron huérfanos ese 31 de mayo que les cambiaria la vida, en el que solo dependían del apoyo de su estado.

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